gros plan de sambal oelek

Le sambal oelek, qu’est-ce que c’est ?

Le sambal oelek, qu’est-ce que c’est ? 

Plutôt curieux comme nom, n’est-ce pas? Il faut dire que ce n’est pas un ingrédient courant en Europe. Le sambal oelek, c’est une sauce à base de piments crus, très populaire dans la cuisine indonésienne et malaisienne.

Dans la recette traditionnelle, les piments y sont moulus et écrasés en purée dans laquelle on ajoute du vinaigre, des échalotes, de l’ail, du sel, du sucre et bien d’autres épices. Parfois, on y retrouvera des fruits et des extraits d’agrumes. Si vous avez les papilles résistantes à l’épicé, ce condiment est fait pour vous.

Origines du sambal oelek

“Sambal” est mot indonésien qui désigne directement le mélange à base de piments, tandis que “oelek” se rapporte au mortier et au pilon utilisés dans la préparation. Tout est déjà dit rien que dans le nom!

C’est un ingrédient très populaire dans la cuisine thaïlandaise, malaisienne et srilankaise, mais le sambal oelek est avant tout originaire d’Indonésie. Bien évidemment, les piments poussaient à l’époque en Amérique centrale et ils étaient cultivé bien avant l’arrivée de Christophe Colomb en 1492.

sambal oelek dans un bol sur planche en bois

Comme pour la plupart des préparations asiatiques à base de piment, ce n’est que quand les Portuguais l’ont importé en Orient au XVIe siècle que l’utilisation du sambal oelek s’est propagée d’abord en Indonésie, puis dans toute l’Asie. À l’heure actuelle, cette pâte épicée est à la portée de tous ceux qui veulent pousser les portes de la cuisine traditionnelle indonésienne. Ça s’est tellement popularisé qu’aujourd’hui, il existerait 352 versions de sambal!

Sambal oelek ou sauce sriracha, quelle différence? 

Même aspect, mais goût différent. Le sambal oelek est plus utilisé comme ingrédient de base d’un plat. Il est également plus épais et plus piquant. Il sert à relever vos plats les plus fades mais aussi à faire ressortir les saveurs complexes.

La sauce sriracha, quant à elle, peut être consommée telle quelle. C’est une sauce plus douce que le sambal, notamment grâce au sucre qu’elle contient. Toutefois, elle reste épicée! 

Les variétés du sambal oelek

Il existe des centaines de variétés de sambal oelek. Chacune se distinguant de l’autre en fonction du type de piment employé, des ingrédients ou même de la région dans laquelle le sambal est préparé.

Les piments les plus utilisés dans la préparation sont les piments habanero, les piments de Cayenne, les piments oiseau et les piments lombok. Fatalement, le niveau de chaleur de votre plat dépendra du piment que vous aurez choisi.

Autre facteur qui entre en compte: l’ajout de sucre ou de fruits. Certains sambals seront plus doux que d’autres. D’autres incluent également des échalotes. Bref, l’univers des sambals est large. Sans compter le fait qu’en Indonésie, chaque recette est adaptée à chaque région en fonction des ingrédients locaux. Une diversité qui garantit le bonheur de tout un chacun!

mie goreng sur fond en bois
Un délicieux mie goreng

Comment cuisiner le sambal oelek? 

Gros avantage du sambal oelek: il peut être utilisé comme un condiment universel. Il convient tant avec les plats de nouilles, qu’avec les plats de viande, de riz, les soupes, les ragoûts… Elle rehausse également la saveur de vos sauces et de vos marinades.

Si vous voulez vous essayer à la cuisine indonésienne, essayez ma recette du mie goreng! C’est un plat très populaire en Indonésie que vous pouvez adapter en fonction de vos goûts. Le sambal oelek est tellement polyvalent que vous pouvez le tenter sur vos toasts aux avocats ou aux œufs du petit déjeuner! Son cousin le Nasi Goreng vous ravira également

Comment remplacer le sambal oelek? 

Il arrive parfois qu’on ne trouve pas cet ingrédient en magasin. Pour le remplacer, vous pouvez simplement utiliser la sauce sriracha si vous en avez. Autre remplaçant qu’on peut trouver dans nos portes de frigo: le tabasco ou le harissa.

sauce sriracha maison dans un bol

Et pourquoi pas essayer une huile pimentée? Le seul hic, c’est que ces substituts sont des ingrédients liquides, contrairement au sambal oelek.

Faites votre choix en fonction de la recette. Si aucun de ces ingrédients ne convient pour votre plat, utilisez des flocons de poivre rouge séché ou du piment de cayenne moulu. 

Où trouver la sauce sambal oelek? 

Vous en trouverez pour sûr dans des épiceries spécialisées. En Europe aussi vous pourrez vous en procurer dans plusieurs grandes enseignes dans les rayons “cuisine du monde”

Néanmoins, je vous recommande vivement de faire votre propre sauce sambal oelek. C’est facile et rapide à réaliser! Il vous suffit de broyer les piments au mortier ou au robot, et d’y ajouter le vinaigre et le sel. Mélangez jusqu’à obtention d’une pâte homogène… Et voilà! Vous pouvez bien sûr adapter la recette en fonction de vos goûts; ajoutez-y du citron, des fruits ou des échalotes si le cœur vous en dit. 

Comment conserver le sambal oelek? 

Comme pour la plupart des sauces, le sambal oelek est à conserver au frais dans un récipient hermétique. Vous pourrez la garder fraîche plusieurs semaines.

Petite astuce: pour garder votre sauce encore plus longtemps, versez-la dans des bacs à glaçons et placez le tout dans votre congélateur. De cette manière, vous pourrez décongeler votre sauce par portions!  

Les ingrédients du sambal oelek

Le vinaigre de riz: Vinaigre asiatique que l’on trouve partout de nos jours. Je conseille vivement l’investissement

La recette du sambal oelek

gros plan de sambal oelek

Recette de sambal oelek maison

Une recette rapide et facile de sambal oelek indonésien
Imprimer la recette Pinner la recette
4.80/5 (5)
Temps de préparation: 2 minutes
Temps de cuisson: 3 minutes
Temps total: 5 minutes
Type de plat: Sauces et condiments
Cuisine: indonésienne
Portions: 1 pot
Calories: 300kcal
Auteur: Marc Winer

Ingrédients

  • 450 g de piments rouges, les tiges retirées
  • 2 cuillères à soupe de vinaigre de riz
  • 1 cuillère à soupe de sel

Optionnels

  • 2 gousses d’ail
  • 1 cuillère à café de jus de citron vert

Procédé

  • Avec un mortier ou blender, tout piler/mélanger

Notes

Vous pouvez remplacer les piments rouges par des piments de cayenne

Nutrition

Calories: 300kcal
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