Bol de ramen sur fond de bois noir

Le ramen expliqué

Qu’est-ce que le ramen? 

Le ramen est un plat issu de la cuisine traditionnelle japonaise, essentiellement composé de nouilles de blé, de bouillon, de tare (sauce), de légumes et de viande.

Avec son large assortiment de toppings, le ramen est un plat “caméléon” qui peut se décliner en plusieurs centaines de recettes. De la nouille fine et frisée à épaisse et raide, de la viande de bœuf ou de porc au poisson, sans oublier les quelques légumes et/ou condiments, il est certain que vous saurez composer un plat à votre goût.

Le plus souvent, on garnit les ramen avec des œufs, des oignons verts hachés, des tranches de bambou, des algues séchées, du maïs… De quoi se donner de l’inspiration! À consommer de préférence à la mode japonaise, avec des baguettes et une cuillère. 

Les types de ramen

Il existe 4 catégories de ramen, chacune se distinguant par le type de bouillon utilisé.

  • Les ramen shoyu baignent dans un bouillon à base de poulet et de sauce soja.
  • Le shio ramen est aussi un bouillon de poulet, mais salé. C’est certainement le plus léger des bouillons.
  • Quant aux ramen miso, les nouilles y sont plus épaisses et plus consistantes et marinent dans un bouillon plus riche à base de miso.
  • Enfin, les ramen tonkotsu. Réalisés à partir d’un bouillon plus riche, obtenu à partir d’os de porc mijotés.
Shio ramen avec bouillon ambré
Shio ramen au bouillon bien ambré

Origines du ramen

Si le ramen est aujourd’hui un plat phare de la cuisine japonaise, ça n’a pas toujours été le cas. À ses prémisses, c’était bel et bien une recette chinoise.

On considère qu’à partir de 1635, le Japon a fermé toutes ses frontières et a refusé toute influence étrangère, sauf à Nagasaki. C’était là une opportunité pour le monde entier de transmettre un peu de leur culture au Japon. Ainsi, les Chinois y apportent leurs soupes et leurs nouilles (qu’on appelait alors champon, une soupe de nouilles originaire de Nagasaki).

Le ramen n’est en réalité vraiment né que de la fusion de la spécialité chinoise avec la cuisine japonaise. 

Et la richesse nipponne n’a pas fini de vous épater: chaque région du Japon possède son plat de ramen attitré qui représente son climat et son environnement local. Aujourd’hui, le plat de ramen séduit de plus en plus de pays. Il n’est donc pas rare de trouver plusieurs petits spots près de chez vous où vous pouvez en déguster.

Les nouilles ramen vs les nouilles udon

Les nouilles ramen et les nouilles udon sont assez similaires en termes de goût. Petite subtilité: les nouilles udon sont entre 3 et 4,5 millimètres de largeur contre 1,5 millimètres pour les nouilles ramen.

Nouilles ramen soulevées

Toutes les nouilles sont à priori fabriquées avec de la farine de blé, du sel, de l’eau et du kansui (un minéral alcalin), ce qui leur donne leur élasticité et leur couleur jaune caractéristiques. À la différence des nouilles udon qui ne contiennent quant à elles pas de kansui. Elles sont donc blanches et raides, et non jaunes et frisées. Ces nouilles sont traditionnellement servies avec un bouillon plus léger.

Comment cuire les nouilles pour ramen ?

On pense souvent aux ramen comme étant un plat instantané, pratique et simple à cuisiner. Et c’est en effet un plat non seulement très modulable mais également rapide à préparer. On trouve sur le marché une large gamme de nouilles instantanées, presque prêtes à être consommées.

instructions pour ramen

Il suffit de verser de l’eau dans votre pot, suivre les instructions mises à disposition concernant la cuisson et votre plat sera vite prêt. Néanmoins, il est tout à fait possible de dénicher des nouilles fraîches dans des épiceries japonaises.

Et si vous ambitionnez de préparer vous-même vos nouilles, de nombreux sites regorgent d’informations pour vous aiguiller dans ce processus. Les nouilles fraîches mijotent généralement 1 à 2 minutes avant d’être égouttées et ajoutées à votre bouillon. Un plat à la portée de tous!

Porc tonkatsu
Le porc tonkatsu est souvent utilisé comme topping pour ramen

Comment remplacer les nouilles pour ramen ?

Vous ne parvenez pas à trouver de nouilles séchées pour ramen? Ce n’est pas un problème. Vous pouvez très bien utiliser des nouilles somen, une autre variété japonaise, ou des nouilles de riz. Si vous ne trouvez rien de tout ça dans vos tiroirs, les vermicelles italiennes peuvent également substituer les nouilles ramen traditionnelles.

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