châtaignes d'eau sur fond blanc

Châtaigne d’eau chinoise: Qu’est-ce que c’est ?

La châtaigne d’eau, c’est le tubercule (la racine d’une plante, comme la patate) d’une plante aquatique qui pousse dans les marais.

Ce n’est donc pas une noix, même si on l’appelle “châtaigne”, parce qu’elle y ressemble : une peau brune qui enveloppe une chair blanche.

Water Chestnut Growth, Care, and Use | LoveToKnow
C’est vrai que de loin, c’est un beau marron !

On utilise la châtaigne d’eau dans la cuisine chinoise. C’est de là qu’elle vient. On la cultive dans les marais d’eau douce des zones semi-tropicales depuis l’Antiquité. Elle a besoin d’environ sept mois de croissance sans gel.

Châtaignes d’eau fraîches ou en conserve

Vous pouvez acheter des châtaignes d’eau soit fraîches, soit en conserve. 

Les châtaignes d’eau en conserve sont plus faciles à trouver, mais elles ont moins de saveur.

Ce n’est pas du tout un problème si vous les utilisez comme garniture d’un plat ou pour leur texture ! Les châtaignes d’eau en conserve sont aussi moins chères que les fraîches.

Les châtaignes d’eau fraîches, plus chères, ont aussi leurs avantages.

Si c’est l’ingrédient principal de votre plat, je vous conseille de trouver des châtaignes d’eau fraîches ! Elles ont beaucoup plus de goût, une saveur plus sucrée et sont très croquantes. Ca vaut vraiment la peine d’en trouver !

Utilisations des châtaignes d’eau

En général, je vous conseille de cuire vos châtaignes d’eau, même si elles peuvent être mangées crues également. En fait, leur plus grand avantage, c’est qu’elles restent croquantes peu importe combien de temps vous les cuisez.

Souvent, j’utilise la châtaigne d’eau avec d’autres légumes pour faire un sauté. Mais vous pouvez aussi les utiliser comme entrée avec du bacon par exemple, ou pour ajouter un peu de croquant à une sauce aux épinards à la crème. 

Une autre utilisation que je vous suggère : vous pouvez ajouter des tranches de châtaignes d’eau à une petite salade en accompagnement. Tout est imaginable : vous pouvez aussi ajouter des petits cubes de châtaignes d’eau à une salade de patates avec du persil et de l’ail…

Un petit oiseau me dit qu’elles seront incluses dans une prochaine recette de dim sum.

Comment cuisiner avec les châtaignes d’eau?

Les châtaignes d’eau en conserve sont un peu plus faciles à cuisiner que les fraîches, parce qu’elles sont déjà un peu préparées. Il vous suffira d’ouvrir la boîte de conserve et les rincer sous une eau courante. Cela permet d’enlever un éventuel goût métallique qu’auraient attrapé vos châtaignes d’eau. 

Pour les châtaignes d’eau fraîches, coupez-en le haut et le bas. Ensuite, épluchez-la en enlevant la peau avec un éplucheur classique. Pour terminer, rincez vos châtaignes d’eau à l’eau froide.

Autant pour les châtaignes d’eau en conserve que pour les châtaignes d’eau fraîches, je vous conseille de ne les ajouter à votre plat que vers la fin, histoire de garder un maximum de croquant à leur texture.

Quel goût ont les châtaignes d’eau?

Les puristes vous diront que les châtaignes d’eau en conserve n’ont pas de goût, ce qui n’est pas tout à fait faux (mais ce n’est pas grave si vous les utilisez plutôt pour leur texture croquante).

Les châtaignes d’eau fraîches, elles, ont beaucoup de goût, un peu saveur noisette, très fruité et un peu sucré. Je situerais le goût quelque part entre la noix de coco et la pomme.

On n’est pas très loin non plus du goût de la racine de lotus pour les connaisseurs. Et pour rester dans les fruits, je dirais que la châtaigne d’eau fraîche a une texture semblable à la poire.

Comment conserver les châtaignes d’eau ? 

Pour conserver les châtaignes d’eau, ça dépend un peu de leur état. Si ce sont des châtaignes d’eau fraîches et que vous ne les avez pas encore pelés, vous pouvez les conserver sept à dix jours au frigo.

Vous pouvez peler vos châtaignes d’eau à l’avance, mais il faudra alors que vous les conserviez dans de l’eau froide, au frigo, et que vous changiez l’eau tous les jours.

Une fois cuites, faites comme avec n’importe quel autre légume cuit : conservez-les au frigo et couvertes jusqu’à une semaine.

Si vous avez acheté des châtaignes d’eau en conserve, c’est bien sûr plus facile ! Tant que la boîte est encore scellée, vous pouvez les garder pendant environ un an dans un endroit frais et sec, comme dans votre cave.

Dès que vous ouvrez la boîte de conserve, par contre, il faut toutes les sortir. Vous pouvez conserver celles que vous n’avez pas utilisées dans un contenant hermétique au frigo, mais il faut que vous les consommiez dans les trois jours. 

Où acheter des châtaignes d’eau?

On les trouve en conserve dans toutes les boutiques asiatiques. Pour les châtaignes d’eau fraîches, c’est différent, ça dépend du magasin. Vaut mieux appeler avant !

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