Graines de cumin noir sur une cuillère en bois sur fond de bois

Le cumin noir, qu’est-ce que c’est ?

Le cumin noir, ou nigelle, est traditionnellement utilisé comme épice dans les cuisines indienne, moyen-orientale et nord-africaine, où ses saveurs intenses et son croquant sont particulièrement intéressants dans les préparations de currys, de soupes, de ragoûts, mais pas que…! 

Le cumin noir, qu’est-ce que c’est? 

Le cumin noir, qu’on connait aussi sous le nom de Nigelle, est une plante à l’origine herbacée qui nous vient tout droit d’Asie du Sud-Ouest. L’épice se présente comme une toute petite graine noire, provenant directement de la plante à fleurs qu’on appelle “Nigella sativa” en botanique.

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On désigne parfois le condiment par d’autres noms, tels que “graines d’oignon noir” ou “graine de sésame noir”, ce qui peut être assez perturbant pour ses utilisateurs puisqu’il ne se réfère en aucun cas à la famille des oignons ou à celle du sésame.

Nigelle ou cumin noir avec ses fleurs sur fond blanc

Par ailleurs, l’épice n’a même rien à voir avec le cumin en tant que tel; c’est un élément plus complexe qui rehaussera le goût de vos plats en les dotant d’arômes amers et intenses. Ce n’est pas pour rien qu’on les utilise depuis des milliers d’années sur le continent asiatique!

Origine du cumin noir

Le cumin noir est une épice eurasienne. Sa culture s’étend principalement du bassin méditerranéen jusqu’au Moyen-Orient; on en trouve même en Espagne! On ne la retrouvera surtout dans les pays où le climat est chaud et ensoleillé. Cette plante ne supporte pas le gel. 

Quel goût a le cumin noir ?

Les graines de cumin noir ont un arôme puissant, aux saveurs légèrement amères et épicées, avec des notes de poivre, d’origan et d’oignon. Au nez, elles dégagent fatalement un parfum frais et léger, notamment grâce à ses saveurs citronnées…

Ce qui fait du cumin noir un excellent atout pour une grande majorité de recettes, plats comme pâtisseries! Dans la cuisine indienne et moyen-orientale, on en utilise souvent dans les plats de viande, de légumes, dans les currys, les ragoûts, les marinades, le pain et même le fromage. 

Cumin et cumin noir, quelle différence? 

Malgré tout ce qu’on peut penser, le cumin et le cumin noir sont deux épices totalement différentes; tant en termes d’aspect, que d’utilisation ou de saveur. Le cumin est une graine brun-verdâtre de forme allongée tandis que le cumin est une graine noire.

Concernant le goût, le cumin a une saveur plus terreuse surmontée d’une note d’agrume. Le cumin noir en revanche est plus intense, plus amer que le cumin classique, ce qui déterminera l’utilisation que vous en ferez. Bref, tout les oppose, impossible de les confondre!

Comment utiliser le cumin noir? 

Avec son fort arôme, le cumin noir est une épice polyvalente qui saura accompagner un grand nombre de plats, à commencer par les currys, les ragoûts, les soupes, les marinades, les sauces, les salades, les plats de lentilles et de légumes sautés (surtout les légumes racines!)… C’est le moment de s’essayer à l’authentique curry japonais!

curry japonais avec du riz dans une assiette creuse sur fond de bois
Le cumin noir se marie bien avec la poudre de curry japonais maison

Le cumin noir est aussi très efficace saupoudré sur le pain, les bagels, les biscuits ou les naans, pour rester dans le thème asiatique… Texture et saveurs seront au rendez-vous. 

Tout comme le poivre, vous pouvez utiliser les graines de cumin noir entières ou concassées, selon votre goût. 

Comment remplacer le cumin noir? 

Il existe plusieurs manières de remplacer les graines de cumin noir si vous n’en avez pas sous la main. Les graines de céleri, l’origan, les graines de cumin et les graines de sésame noires font par exemple de bon susbtituts.

Chacun de ces ingrédients rappellera les notes plus herbacées, citronnées ou noisettées qu’on retrouve effectivement dans les graines de cumin noir. Ce seront certes des saveurs quelque peu différentes mais tout aussi efficaces. 

Où trouver du cumin noir? 

Ça reste toujours délicat de se procurer ce genre de produits dans les grandes surfaces car c’est très rare qu’elles en vendent. On trouve plus facilement les graines de cumin noir dans les commerces spécialisés, les boutiques vendant des produits asiatiques ou en ligne. 

Comment conserver le cumin noir? 

Comme toutes les épices, les graines de cumin noir doivent être conservées dans un récipient hermétique à l’abri de la chaleur et de l’humidité. Ainsi, vous pourrez aisément les conserver plusieurs mois. 

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