Nouilles soba sur un panier en osier

Les nouilles soba: Qu’est-ce que c’est et comment les utiliser

Qu’est ce que les nouilles soba ? 

Les nouilles soba, c’est une sorte de nouilles utilisée du côté de la cuisine japonaise. Ce sont des nouilles assez fines et plutôt foncées, couleur qu’elles doivent à leur ingrédient de base : la farine de sarrasin.

Elles sont aussi faites d’un peu de farine de blé et d’eau, tandis que les plus élaborées peuvent aussi contenir d’autres ingrédients plus spécifiques, comme de la poudre de thé vert ou des algues. Visuellement, chez nous on dirait un peu des spaghetti complets. Mais le goût n’est pas le même !

L’histoire des nouilles soba

Les origines des nouilles soba remontent au Moyen-Âge. Déjà à cette époque, les moines bouddhistes zen pratiquaient de longs jeûnes de parfois plus de dix jours. Juste avant de commencer ces périodes de privation et de méditation, ils avaient pour habitude de manger des petites boules d’une pâte obtenue en mélangeant de l’eau à de la farine de sarrasin.

Et c’est également un moine (appelé Shoichi-Kokushi) qui a apporté dans ces temples les techniques de découpe si particulière à ces nouilles. Encore aujourd’hui, l’aliment est fort apprécié des moines, parce qu’il ne rend pas le corps lourd et fatigué. Les nouilles soba sont aussi un repas traditionnel du Nouvel An. 

La différence entre les nouilles soba et somen

C’est vrai que les nouilles soba et les nouilles somen sont assez semblables, et pas que par leur nom : elles ont la même épaisseur, on peut les servir toutes les deux froides dans un bouillon…

Mais concrètement, ce sont quand même deux types de nouilles différents ! Vous pouvez les différencier principalement par leur allure : les nouilles somen, composées complètement de farine de blé, n’ont pas cette couleur foncée typique des nouilles soba et de sa farine de sarrasin.

nouilles somen
Nouilles somen

Dans les nouilles somen, il y a aussi un peu d’huile végétale, chose que vous ne trouverez pas dans les soba, dont le seul liquide est de l’eau.

Comment cuisiner avec les nouilles soba ? 

Il y a deux façons de manger les nouilles soba : froides ou chaudes (pas tièdes, c’est pas terrible…) Dans les deux cas, vous devrez cuire vos nouilles soba d’abord. Pour ça, rien de plus simple : vous les plongez deux minutes ‘30 dans l’eau bouillante. Comme des spaghetti, mais en plus court !

Pour la version fraîche, idéale en été, je vous propose une recette de sauce pour nouilles soba froides. Tous les détails sont dans l’article, mais en gros : on cuit les nouilles, on les refroidit directement dans de l’eau ou des glaçons, et on sert dans un bol avec des petits oignons verts hachés, le tout dans la sauce que je vous propose, à base de sauce soja et de mirin. Le must : ajouter au mélange une dose de bouillon dashi !

Pour la version chaude, plus typique de l’automne-hiver, vous pouvez servir ici aussi vos nouilles soba cuites avec un bouillon dashi. Choisissez le dashi classique, avec du kombu et de la bonite séchée, c’est le top ! Pour une version plus gourmande, vous pouvez également accompagner le bouillon avec du tofu frit ou des morceaux de pâte à tempura

Quel goût ont les nouilles soba ?

Il faut aimer les aliments à base de sarrasin évidemment ! Dans les nouilles soba, on retrouve ce petit goût typique de noisette et de terre, on sent tout de suite d’où vient la céréale ! La texture des nouilles soba est assez dense, granuleuse et moelleuse. 

Où acheter les nouilles soba ? 

Aujourd’hui, le plus simple reste d’acheter vos nouilles soba en ligne sur Amazon. Mais le plus authentique, c’est toujours d’aller les acheter chez des vendeurs japonais. Vous trouverez des nouilles soba dans la plupart des épiceries japonaises et asiatiques.

Avec un peu de chance, vous pourrez peut-être même en trouver dans les rayons asiatiques des grandes surfaces !

Comment conserver les nouilles soba ?

Le plus probable, s’il vous reste des nouilles soba, c’est que vous n’avez pas cuit tout le paquet que vous venez d’acheter. Sèches, les nouilles soba se conservent comme toutes vos pâtes, dans un endroit frais et sec.

Idéalement, utilisez-les quand même dans l’année de leur achat. Fraîches, mais toujours pas cuites, vous devriez consommer les nouilles soba qu’il vous reste dans les trois jours qui suivent l’achat. Ici, conservez-les au frigo absolument !

Est-ce que les nouilles soba contiennent du gluten ?

On pourrait croire que non, vu que les nouilles soba sont composées de farine de sarrasin, mais en réalité, elles contiennent un peu de gluten, car elles sont aussi faites d’un peu de farine de blé.

Sans le gluten, vos nouilles soba seraient très cassantes, elles ne tiendraient pas en une pièce. Mais que les allergiques se rassurent, il est possible de trouver des nouilles soba avec 100% de farine de sarrasin, et donc sans gluten !

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